ফিচার

দৃষ্টিনন্দন হোয়াইটচ‍্যাপল স্টেশন একটি নতুন যুগের প্ল‍্যাটর্ফম

।। সৈয়দ হিলাল সাইফ ।।

লেখক: ছড়াকার ও সাংবাদিক।

লণ্ডন, ১৪ সেপ্টম্বর : টাওয়ার হ্যামলেটস বারার সব’চে ঘনবসতিপূর্ণ এবং ব্যস্ততম বলা হয় হোয়াটচ্যাপেল এলাকাকে। বাঙালিদের প্রাণের ব্রিকলেইন ও বাংলাটাউন রয়েছে এই হোয়াইটচ্যাপেলেরই পাশে। জাতি, বর্ণ, গোত্র, ধর্ম মিলিয়ে প্রকৃত মাল্টিকালচার চর্চার প্রাণকেন্দ্র। লণ্ডনের অন্যতম সেরা সুযোগ সুবিধার জায়গা হয়ে ওঠার পেছনে হোয়াটচ্যাপেল আন্ডার গ্রাউণ্ড স্টেশনের ভূমিকা অনেক গুরুত্ব রাখে। সোমবার, ২৩ আগস্ট, ২০২১ সাল। নতুন করে পাঁচ বছর পর মোড়ক উনমোচিত হয়েছে দৃষ্টিনন্দন ওয়াটচ্যাপেল আন্ডার গ্রাউণ্ড স্টেশন। একসময় ছিল সংকীর্ণ প্ল্য­াটফর্ম, একটি অস্থায়ী প্রবেশপথ এবং অনেক কাঠের হোর্ডিং যা একটি বিল্ডিং সাইটকে প্রায় অন্ধ করে রেখেছিলো। এখন এটি একটি বিশাল নতুন প্রবেশদ্বার কনসোর্সসহ একটি স্টেশন, ডিস্ট্রিক লাইন হামার্স এণ্ড সিটি লাইনের জন্য বিশাল প্ল­্যাটফর্ম এবং রয়েছে পর্যাপ্ত লিফট সুবিধা। পিছনে একটি নতুন প্রবেশদ্বার রয়েছে যা আগে ছিল না।

ইস্ট লণ্ডন রেলওয়ে হোয়াইটচ্যাপেল স্টেশনটি মূলত ১৮৭৬ সালের ১০ এপ্রিল খোলা হয়েছিল। ইস্ট লন্ডন রেলওয়ে সংক্ষেপে ইএলআর। ওয়াপিং থেকে লিভারপুল স্ট্রিট স্টেশনে উত্তরে প্রসারিত হয়েছিল। ইএলআর ট্র্যাক স্টেশনের মালিক ছিল, কিন্তু ট্রেন পরিচালনা করেনি। শুরু থেকেই বিভিন্ন রেল কোম্পানি হোয়াইটচ্যাপেল মাধ্যমে লণ্ডন, ব্রাইটন এবং সাউথ কোস্ট রেলওয়ে (এলবি অ্যান্ড এসসিআর), লণ্ডন, চ্যাটাম এবং ডোভার রেলওয়ে (এলসি অ্যান্ড ডিআর) এবং সাউথ ইস্টার্ন রেলওয়ে (এসইআর) সহ পরিসেবা প্রদান করে। পরে, গ্রেট ইস্টার্ন রেলওয়ে (জিইআর) পরিসেবাও যোগ করে।

এলিজাবেথ লাইনের প্রস্তুতির জন্য এটি পুনর্নিমিত স্টেশনের উদ্বোধন। এটির কাজ এখনও শেষ হয়নি, যেহেতু এখনও এলিজাবেথ লাইনটি খোলার বাকি আছে, এবং লন্ডন ওভারগ্রাউণ্ড প্ল‍্যাটফর্মগুলি এখনও তাদের কিছু কাজ করার জন্য অপেক্ষা করছে, কিন্তু পুরোনো উপ-পৃষ্ঠের প্ল্যাটফর্মে রূপান্তরের মাত্রা যা ছিল তার তুলনায় বিস্ময়কর!

৫ বছর আগে দৃশ্যমান পরিবর্তনগুলি জানুয়ারী ২০১৬-এ শুরু হয়েছিল যখন স্টেশনের একেবারে শেষ প্রান্তে একটি অস্থায়ী প্রবেশদ্বার খোলা হয়েছিল, সেই প্রবেশদ্বারটি আজ বন্ধ হয়ে গেছে, এবং যেখানে হোয়াইটচ্যাপেল রোডে একটি লম্বা টিউব স্টেশন সাইন দাঁড়িয়ে ছিলো যেখানে লোকজনকে দিকনির্দেশনা দেওয়া ছিলো। সেখানটায় মূল প্রবেশদ্বারটি পুনঃরায় খোলা হয়েছে, এবং এটির বাইরে একটি নতুন টিউব স্টেশন টোটেম রয়েছে।

পুরাতন স্টেশনের প্রবেশদ্বারটি ছিল কিছুটা জগাখিচুড়ি এবং বিদ্যমান গ্রাহকদের ব্যবহারের জন্য খুবই ছোট, তাই ভিক্টোরিয়ান ফ্রন্টেজের পিছনে, স্টেশনের পুরো পিছনটি পুনর্নির্মাণ করা হয়েছে। যেখানে আগে আপনাকে স্টেশনে কয়েক ধাপ নিচে নামতে হতো, তারপর খুব কম টিকিট বাধার সংকীর্ণ সেটের মধ্যদিয়ে, আরেকটি ধাপের ধাপ — তারপর হয় ওভারগ্রাউন্ডের নিচে, অথবা এক কোণে এবং তারপর একটি ব্রিজের উপর দিয়ে ভূগর্ভস্থ প্ল্যাটফর্ম।

প্ল­্যাটফর্মে যে সরু পথ ছিল তা এখন লম্বা এবং প্রশস্ত পথ দিয়ে ভেসে গেছে যা সরাসরি লন্ডনের ওভারগ্রাউন্ড ট্র্যাকের উপরে বসে আছে। একটি বাঁকানো ছাদ ট্র্যাকের উপর দিয়ে লাফিয়ে উঠেছে, এবং উপরে রোপণ দ্বারা আচ্ছাদিত করা হয়েছে, যদিও আপনি স্টেশনের ভিতর থেকে এটি দেখতে পাচ্ছেন না। জঘন্য প্যাসেজগুলির একটি মোচড়ানো গোলকধাঁধা, যা আমরা ভদ্রভাবে বলব, যদি চরিত্রটি অনেক বেশি ব্যবহারযোগ্য স্থান দিয়ে প্রতিস্থাপিত হয়।

স্টেশনে এখন নতুন লিফট সহ সমস্ত প্ল্যাটফর্মে ধাপমুক্ত প্রবেশাধিকার রয়েছে – যা আগে কখনও ছিল না। একটি উপায়ে, যা করা হয়েছে তা একটি বিশাল পরিবর্তন, এবং তবুও এটি আশ্চর্যজনকভাবে আগে যা ছিল একই প্রবেশদ্বারটি আগের মতো, এবং আপনি প্ল­্যাটফর্মে যাওয়ার জন্য একটি ওভারব্রিজের দিকে এগিয়ে যান। ওভারগ্রাউণ্ডের চারপাশে সংকীর্ণ ঘূর্ণন প্যাসেজের পরিবর্তে, তারা ঠিক উপরে চলে গেছে এবং ব্যবহারের জন্য আরও বেশি জায়গা খুলেছে।

শুধু প্রবেশদ্বার নয়, পুরনো স্টেশন প্ল্যাটফর্মগুলিও পুনর্নির্মাণ করা হয়েছে। স্টেশনটির উত্তর-দক্ষিণমুখী লন্ডন ওভারগ্রাউন্ড প্ল্যাটফর্ম রয়েছে এবং তাদের উপরে বসে পূর্ব-পশ্চিমমুখী লন্ডন আন্ডারগ্রাউন্ড প্ল্যাটফর্ম রয়েছে।

কাজ চলাকালীন, চার প্ল­্যাটফর্মের আন্ডারগ্রাউন্ড স্টেশন যা ছিল তাদের মধ্যে অনেক বড় কনকোর্স সহ দুটি প্ল্যাটফর্মে পরিণত হয়েছে। প্রস্থের কারণ হল ওভারব্রিজ পর্যন্ত নতুন প্রশস্ত সিঁড়ির জন্য জায়গা দেওয়া, যা আগের সংকীর্ণ প্ল্যাটফর্মে লাগানো যেত না। লন্ডন ওভারগ্রাউন্ড প্ল্যাটফর্মগুলি, যা বিখ্যাতভাবে আণ্ডারগ্রাউণ্ডের নিচে রয়েছে সেগুলিও সংস্কার করা হয়েছিল। তারা বাতাসের জন্য উন্মুক্ত ছিল কিন্তু এখন তাদের উপরে চলা একটি দীর্ঘ করিডোরের নীচে বসে আছে, এবং প্ল্যাটফর্মের সম্পূর্ণ দৈর্ঘ্য পুনরায় খোলা প্রবেশদ্বার থেকে বাকি প্ল্যাটফর্মগুলিতে মানুষকে আরও সহজ সংযোগ দেয়।

কাজ চলাকালীন, চার প্ল্যাটফর্মের আণ্ডারগ্রাউণ্ড স্টেশন যা ছিল তাদের মধ্যে অনেক বড় কনকোর্স সহ দুটি প্ল্যাটফর্মে পরিণত হয়েছে। প্রস্থের কারণ হল ওভারব্রিজ পর্যন্ত নতুন প্রশস্ত সিঁড়ির জন্য জায়গা দেওয়া, যা আগের সংকীর্ণ প্ল্যাটফর্মে লাগানো যেত না। লণ্ডন ওভারগ্রাউন্ড প্ল্যাটফর্মগুলি, যা বিখ্যাতভাবে আন্ডারগ্রাউন্ডের নীচে রয়েছে সেগুলিও সংস্কার করা হয়েছিল। তারা বাতাসের জন্য উন্মুক্ত ছিল কিন্তু এখন তাদের উপরে চলা একটি দীর্ঘ করিডোরের নিচে বসে আছে, এবং প্ল্যাটফর্মের সম্পূর্ণ দৈর্ঘ্য পুনঃরায় খোলা প্রবেশদ্বার থেকে বাকি প্ল্যাটফর্মগুলিতে মানুষকে আরও সহজ সংযোগ দেয়।

স্টেশনটি অবশ্য বাজেটের তুলনায় অনেক বেশি এসেছে। এটির পেছনে খরচ হবে বলে অনুমান করা হয়েছিলো ১১০ মিলিয়ন, কিন্তু এখন অনুমান করা হচ্ছে প্রায় ৮৩১ মিলিয়ন হতে পারে। ২০১৯ সালে ন্যাশনাল অডিট অফিসের প্রতিবেদনে উল্লেখ করা হয়েছে যে “বিশেষ করে হোয়াইটচ্যাপেল বিদ্যমান লন্ডনের আন্ডারগ্রাউণ্ড এবং ওভারগ্রাউণ্ড লাইন এবং স্টেশন আর্কিটেকচারের আশেপাশে অসুবিধার কারণে প্রত্যাশার চেয়ে বেশি ব্যয় দেখেছেন তারা। কাজগুলি এখনও শেষ হয়নি, কারণ তাদের এখনও স্টেশনে এলিজাবেথ লাইন প্ল্যাটফর্ম যুক্ত করতে হবে, যা বর্তমানে আগামী বছরের প্রথমার্ধে খোলা হওয়ার কথা। লণ্ডন ওভারগ্রাউন্ড ধাপমুক্ত প্রবেশাধিকার উন্নত করতে এবং নির্মাতার সর্বশেষ হোর্ডিং অপসারণের জন্য রেলগুলির উচ্চতা প্রায় ৫ সেঃমি বাড়ানোর জন্য কাজ প্রয়োজন।

এখন যেহেতু পুরানো এবং নতুন প্রবেশদ্বার খোলা হয়েছে, অস্থায়ী প্রবেশদ্বারটি বন্ধ করা হয়েছে এবং এটি ভেঙে ফেলা হবে। কিছু পরামর্শ ছিল যা এটি ব্যবহারযোগ্য কিনা তা দেখার জন্য এটিকে ধরে রাখা যেতে পারে, কিন্তু শেষ পর্যন্ত তা কিছুই হয়নি। তাত্ত্বিকভাবে এর মানে হল যে উত্তর দিক থেকে স্টেশনে আসা লোকদের আবার সামনের প্রবেশপথের চারপাশে যেতে হবে, কিন্তু নতুন স্টেশনে দীর্ঘ হাঁটার পথের উত্তর দিকে একটি নতুন প্রবেশদ্বারও রয়েছে – সবে ২০ গজ যেখানে অস্থায়ী প্রবেশদ্বার দাঁড়িয়ে ছিল। তাই এটা কোন সমস্যা নয়।

স্টেশনের মাধ্যমে জনসাধারণের প্রবেশাধিকার রয়েছে, একটি করিডোরের মাধ্যমে উত্তর ও দক্ষিণ দিককে সংযুক্ত করা হয়েছে। সুতরাং যখন এটি একটি মৌলিকভাবে পুনর্ণির্মাণ প্রবেশদ্বার। যখন এটি এলিজাবেথ লাইন ব্যবহারের জন্য খুলবে, মানুষ লণ্ডনের প্রাচীনতম রেলওয়ে স্টেশনগুলির একটি প্রবেশদ্বার পুনরায় ব্যবহার করবে।

“লন্ডন আন্ডারগ্রাউন্ড এবং লন্ডন ওভারগ্রাউন্ড প্ল­্যাটফর্মগুলো এখন সবার ব্যবহারের যোগ্য। যাত্রীরা সত্যিকার অর্থে অনেক সুবিধা পাবেন। বিশেষ করে যারা সরাসরি পায়ে হেটে রাস্তার ওপারে দ্য রয়েল লন্ডন হাসপাতালে যান।”
কোভিড-১৯ মহামারীর আগে, হোয়াইটচ্যাপেল স্টেশন প্রতিদিন প্রায় ৫৪ হাজার যাত্রী এই পথ ব্যবহার করতেন। ২০২২ সালের প্রথমার্ধে এলিজাবেথ লাইন খুলে গেলে এই সংখ্যা ৯৫০০০-এ উন্নীত হবে বলে আশা করা হচ্ছে। পরবর্তী বছরের শুরুতে স্টেশনে আরও প্রয়োজনিয় কাজ করার পরিকল্পনা হাতে নেওয়া হয়েছে।

যারা আগেও এই পথে যাতায়াত করেছেন, তারা নিশ্চই উপলব্ধি করবেন যে হোয়াইটচ্যাপেল টিউব স্টেশনটি একটি কুৎসিত হাঁসের বাচ্চা থেকে রাজহাঁসে রূপান্তরিত হয়েছে! যদিও এটির এখনও কিছু কাজ বাকি রয়ে গেছে।
তথ্যসূত্র, ইভেনিং স্ট্যান্ডার্ড, দ্য গার্ডিয়ান, গুগোল উইকোপেডিয়া।


সম্পরকিত প্রবন্ধ

Back to top button
Close
Close